Собор Святой Екатерины

Собор Святой Екатерины

Строительство главного городского храма Царского Села началось в 1835 году под руководством архитектора Константина Тона. Руководил строительными работами Я. В. Захаржевский, Главноуправляющий городом. Освящение собора состоялось 24 ноября 1840 года в присутствии императора Николая I.

Екатерининский собор был задуман в форме греческого креста по типу центральной симметрии, фасады были обращены к улицам, образующим Соборную площадь. Возвышаясь на 50 метров, собор в годы своей постройки являлся самым высоким зданием Царского Села. Екатерининский собор мог вместить в себя 2000 человек. Главный алтарь храма с пятиярусным иконостасом был возвышен на пять ступеней. Снаружи стены храма были оштукатурены и побелены. В верхней части храма находились барельефные изображения ангелов, а на восточной стороне — изображение Святой Екатерины. Венчали храм пять золоченых куполов с крестами.

Пострадал собор в 1862 году от дыма и копоти во время пожара, уничтожившего деревянный Гостиный Двор. Восстановить стены и позолоту, а также провести внутренние ремонтные работы удалось только к пятидесятилетию собора в 90-х годах XIX века.

В 1865 году скончался Я. В. Захаржевский и, как первый почетный гражданин Царского Села, был похоронен в соборе. Плита с памятной надписью «от граждан» находилась на западной стене. Также в 1917 году в соборе был похоронен священник Иоанн Кочуров, расстрелянный красноармейцами во время Октябрьских событий и причисленный в 1992 году к сонму святых мучеников и исповедников Российских XX века.

Начиная с 1934 года, зарегистрированы требования о закрытии Екатерининского собора. Вначале предполагалось собор закрыть, а его помещения использовать для других целей. Тем не менее, президиумом райсовета было принято решение о сносе собора из-за якобы «громоздкости здания», подавляющего окружающие строения. В ночь на 5 июня 1939 года собор был взорван со второй попытки.

В послевоенные годы бывшую Соборную площадь постепенно расчищают, и на месте взорванного храма образуется сквер. 22 апреля 1960 года, в 90-ю годовщину со дня рождения В. И. Ленина, вождю был установлен памятник в центре сквера, фактически на фундаменте храма.

В 2006 году был поднят вопрос о воссоздании храма, начались масштабные раскопки для исследования его фундамента. В феврале 2007 года распоряжение о воссоздании собора было подписано Правительством Санкт-Петербурга. Кроме выделенных правительством средств, 27 тысяч петербуржцев внесли средства на приобретение, так называемого, именного кирпича. В 2009 году для покрытия расходов на строительство храма был продан 11-ти килограммовый слиток золота, подаренный делегацией республики Адыгея на 300-летие Санкт-Петербурга.

27 июня 2010 года, в последний день праздничных торжеств, посвященных 300-летию Царского Села, состоялось освящение храма Патриархом Кириллом.