Абсент — история и способы употребления

Абсент — история и способы употребления

Абсент... Пожалуй, один из самых благородных и таинственных алкогольных напитков... На протяжении своей истории он «пережил» многое: назначался как лекарство, был популярен среди знатных особ и бедняков, наделялся сверхъестественными свойствами. «Зеленую фею» превозносили и запрещали: в 1880 году во Франции абсент был заявлен как средство, приводящее к шизофрении, и запрещен к употреблению. Тридцатью годами позже к этому решению присоединился американский Сенат; примерно в это же время напиток был запрещен и в Швейцарии... Там он перенес настоящую травлю: его не только перестали производить, но и уничтожили существующие запасы всех напитков, хоть как-то его напоминающих, включая травяные настойки. Годом возрождения абсента принято считать 1998-й, когда он снова стал популярен в Великобритании и постепенно вновь захватил все континенты.

Что же такого особенного в этом напитке, почему ни на одном этапе его существования люди не могли относиться к нему спокойно? Пожалуй, причин тому три: чрезвычайная крепость, которая делает его во многих отношениях опасным, галлюциногенные свойства, обусловленные присутствием в нем вещества туйона, и, конечно же, особый антураж, связанный с культурой употребления «Зеленой феи».

Абсент — это напиток, приготовленный на травах. Главным его компонентом является Artemisia absinthinum — горькая полынь, которая придает ему особый привкус. Кроме этого, в нем содержатся мята, анис, петрушка, фенхель и другие травы. Компоненты замачиваются в спирте с последующей дистилляцией, что позволяет получить жидкость крепостью до 86 градусов. Своим изумрудным цветом абсент обязан растительным компонентам. Однако хлорофилл, источниками которого они являются, разрушается под воздействием солнечных лучей, из-за чего этот вид элитного алкоголя никогда не хранят в светлых бутылках.

Сейчас абсент представлен на рынке несколькими видами. Он может различаться по содержанию туйона и крепости, а также по цвету. В последние годы стали готовить желтый, подвергающийся двойной перегонке, и красный, в который добавляют экстракт плодов граната. Более редок черный абсент, содержащий экстракт черной акации и обладающий сладковатым вкусом.

Сейчас популярность абсента прогрессивно растет. Основные его производители —Испания, Франция и Чехия. В немного меньших объемах напиток производится в Швейцарии. Испанцам принадлежит знаменитая марка Xenta, которая достаточно распространена и в нашей стране. В Чехии производятся не менее популярные Hills и King of spirits. Среди французских марок наиболее качественной считается Absente, а среди Швейцарских — Kubler и Logan Fils.

Вопрос, который больше всех волнует людей при их непосредственной встрече с абсентом, заключается в том, как правильно его пить. Ни водка, ни коньяк, ни текила не имеют подобной культуры питья. Употребление абсента представляет собой особый ритуал, проведение которого важно не меньше, чем наслаждение его вкусом.

Абсент пьют следующим образом. Небольшое количество напитка наливают в специальный бокал. Сверху кладут специальную ложечку с отверстиями, на которую помещают кусочек сахара. Затем через сахар тонкой струйкой вливают воду, что позволяет сгладить горечь абсента. Объем воды должен в 5 раз превышать объем напитка. После разбавления жидкость становится полупрозрачной и бело-зеленоватой, так как из-за присутствия большого количества эфирных масел превращается в эмульсию. В таком виде и пьется абсент. В некоторых странах сахар поджигают, и напиток смешивается не с кристаллами, а с карамелью, образующейся при его плавлении.

Вкус настоящего абсента передать сложно. Помимо характерной горечи в нем есть множество оттенков, обусловленных дополнительными компонентами. Для того чтобы по-настоящему понять этот напиток, его необходимо хотя бы раз попробовать.

Материал размещен на правах рекламы